La supervivencia del AS400. Parte II

iSeries, el porqué de la supervivencia del dinosaurio. Parte II

 

Continuamos desgranando las claves de la supervivencia de un sistema concebido hace más de 35 años. La lógica en el mundo de la tecnología nos diría que debería estar extinto pero no es así, veamos porqué.

Sistema imbatible en robustez

 

Ahora son grandes y pesados, pero antaño lo eran mucho más, pero no es esta robustez a la que hace referencia el título del apartado, sino a la robustez de la base de datos. El DB2/400, marca comercial propiedad de IBM, es uno de los sistemas de bases de datos más robustos que existen. Generalmente los sistemas de bases de datos son software superpuestos al sistema operativo para implementar el acceso a los datos. Sin embargo el DB2/400 está integrado en el propio sistema operativo OS/400 lo que consigue una gran eficacia y rapidez en el acceso a los datos, saltándose muchas limitaciones de otros sistemas en cuanto a velocidad de acceso o tamaño de los datos a tratar. El DB2/400 es capaz de manejar ficheros de millones y millones de registros, sin penalización en cuanto a velocidad gracias a esta soberbia integración en el sistema operativo y en la máquina.

Alta disponibilidad

alta disponibilidadLas máquinas de IBM permiten varios sistemas para garantizar la alta disponibilidad. ¿Qué significa alta disponibilidad? Según Wikipedia : (High availability) es un protocolo de diseño del sistema y su implementación asociada que asegura un cierto grado absoluto de continuidad operacional durante un período de medición dado. Disponibilidad se refiere a la habilidad de la comunidad de usuarios para acceder al sistema, someter nuevos trabajos, actualizar o alterar trabajos existentes o recoger los resultados de trabajos previos.

O sea, que nuestro trabajo no debe ser alterado por ninguna adversidad externa. Para ello los iSeries disponen de diversas posibilidades.

Por ejemplo, duplicación de la máquina dentro del propio iSeries, los datos del AS400 pueden duplicarse en discos pares de manera que si un disco fallara el “par” lo sustituiría como si no hubiera pasado nada.

También es posible la copia del sistema en otra máquina, de manera que si un iSeries cayera se arrancaría la máquina “dos” que dispone de una copia en tiempo real de todo el sistema, y que para más seguridad puede estar ubicada físicamente en otro lugar e incluso conectada a una red eléctrica distinta.

Y todo ello combinado con un sistema de hardware capaz de sustituir discos en “caliente” o sea, sin detener la máquina, a través del frontal del AS400. ¿Quién da más?

Sistemas “invitados”

Las máquinas de iSeries permiten tener sistemas invitados reales en una misma máquina. ¿Qué es un sistema invitado? Generalmente se habla de sistemas invitados al sistema operativo que se ejecuta en una máquina virtual, sin embargo las máquinas de IBM permiten hacer particiones de la máquina, repartiendo el uso del procesador, de la memoria y de los discos en múltiples “mini máquinas”, permitiendo que un solo iSeries pudiera ser repartido entre varias empresas sin verse entre ellas, ni molestarse, ya que todo ha sido distribuido según parámetros de configuración. Imaginad el juego que supone esto.

Avanzado procesador

tend-art5-2IBM siempre ha apostado por dotar a los AS400 de los procesadores más avanzados de los que disponía, y eso es mucho, ya que IBM es uno de los fabricantes de procesadores más avanzados que existe. Inicialmente las máquinas se basaron en procesadores CISC siendo sustituidos en 1996 por procesadores RISC basados en microprocesadores PowerPC de 64bits (usando tecnología de 64bits mucho antes que muchas máquinas del mercado, de hecho algunas de las actuales consolas de última generación han incorporado procesadores PowerPc, 18 años después de que lo hiciera IBM en los AS400).

Actualmente los sistemas iSeries disponen de procesadores POWER7, unos de los procesadores más modernos y potentes (también caro) que pueden encontrarse en la actualidad.

 

Ver artículo anterior:

La supervivencia del AS400 Parte I

La supervivencia del AS400. Parte I

iSeries, el porqué de la supervivencia del dinosaurio.

 

Analizamos las clshow_iseriesaves de porqué ha sobrevivido el dinosaurio de IBM, el antiguo AS400, ahora conocido como iSeries. Sigue siendo una alternativa más que fiable para muchas medianas y grandes empresas.

 

En 1988, IBM introdujo el AS400® como una solución de servidor dirigida a los negocios y departamentos de tamaño medio dentro de empresas más grandes. Esa maquina de 1988 se diseñó como sustituto del IBM System/38 y partiendo de su arquitectura, cuyos orígenes se remontan a los años 1978 y 1979. Se trata de un sistema multiusuario, con una interfaz controlada mediante menús y comandos CL (Control Language) intuitivos que utiliza terminales y un sistema operativo basado en objetos y bibliotecas, denominado OS/400. Un punto fuerte del OS/400 es su integración con la base de datos DB2/400, siendo los objetos del sistema miembros de la citada base de datos.

 

Pero, ¿si es un sistema antiguo, como algunos defienden, dado que proviene de un sistema inicial de hace más de 35 años, por qué no termina de extinguirse dando paso a sistemas más modernos?

Vamos a analizar las claves de esta supervivencia. En el siguiente esquema podéis vislumbrar las principales características de este sistema.

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En los siguientes artículos iré profundizando en cada uno de estos apartados, uno a uno, para que entendamos porqué 36 años después de su primera concepción, como sistema 36/38 aún sigue existiendo.

 

CAMBIO DE PARADIGMA

UN CAMBIO

2014-06-05_20-00-07Estos días de resaca electoral se ha hablado mucho del modelo “PODEMOS”, estemos o no de acuerdo con las ideas que subyacen a la formación política hay que reconocerles que representan un nuevo modelo de hacer política y eso siempre es de agradecer.

¿Por qué comienzo el artículo hablando de “PODEMOS”? Porque después de casi una veintena de años en el mundo de las consultorías de tecnología (antes no se llamaban así pero existían) me dado cuenta que muchas empresas sufren del mismo mal que la política actual, un anquilosamiento en el pasado abogara a ese modelo de negocio a una paulatina e irremediable desaparición.

 

CLAVES DEL ANQUILOSAMIENTO

Directiva con miradas al mercedes

Un mal de las empresas consultoras es la separación entre la directiva y el mundo real (curioso, pasa lo mismo con los partidos políticos tradicionales). Como resumo en el título del apartado algunas de esas directivas tienen más fijado el tema si los resultados son óptimos para provecho personal, entiéndase provecho personal por ejemplo el cambiarse de mercedes, que la inversión a largo plazo (renovación de equipos, reciclaje del personal, etc.)

Osteoporosis tecnológica

Como consecuencia de factores como el descrito en el anterior punto la renovación tecnológica es una frase que se aplica a otras empresas, pero no a estas. Los equipos quedan desfasados en pocos años en este sector. Sin una inversión constante (palabra maldita para los gestores de estas consultorías) enseguida se acrecientan las diferencias entre las empresas que si entienden que un sector donde el progreso y la innovación es su “leitmotiv” y las que no. Huelga decir quien está en la senda correcta.

La mejor formación, la que hagas en tu tiempo libre

Efectivamente, bien sea porque la empresa desconoce que la empresa dispone de créditos de formación gratuita de sus trabajadores, bien sea porque lo sabe pero bajo ningún concepto van a dejar de producir sus efectivos unas horas al mes, las empresas que nos ocupan en este artículo prefieren que sean sus trabajadores quienes busquen su formación fuera de horas de trabajo naturalmente. El resultado es que la mayoría de trabajadores o no se forma o si se forma es con la firme convicción de “desvincularse” de la empresa.

Tierra de señores feudales , caballeros y vasallos

Las consultoras TIC se han convertido en los últimos años en lugares donde los gerentes mandan sin discusión cual señores feudales otorgando poderes especiales a sus consultores VIP, convertidos en caballeros y con la “sagrada” misión de facturar cada día un poco más con el resto de técnicos a sus órdenes, “fieles vasallos” la mayoría de veces muy mal pagados (últimamente incluso mal pagado es una suerte a veces)

Tarifas “según sople”

Existen empresas (yo mismo trabajé en alguna que funcionaba así) que no tenían unas tarifas claras definidas por los servicios. El precio del trabajo a realizar era decidido, en ese caso por “el señor feudal” según valía de la presa a abatir, o sea, según el tamaño del cliente al que se realizaban los servicios. Es una práctica del todo amoral, pero que exprime las grandes vacas en beneficio del primer punto aquí explicado, despreciando la inteligencia de los clientes, que deberían ser siempre lo primero.

UN  NUEVO PARADIGMA

2014-06-05_23-24-33Por todo lo anteriormente explicado conviene un cambio de modelo. Un modelo más humanizado y sobre todo coherente que base sus principios en cosas tan sencillas (aunque incompatibles con el mundo despiadado que vivimos) como por ejemplo:

  • Acabar con las pirámides estrictas, señores feudales, caballeros y vasallos. Ya desde hace unos años en las reuniones de empresarios y emprendedores se habla de círculos (no, PODEMOS no tiene el copyright de los círculos). Circulo de empresario o circulo de emprendedores. Y es que el concepto de una estructura más plana e interconectada es lo que acabará imperándose para superar estos tiempos convulsos, y esa estructura, donde los trabajadores, aun no teniendo poder de decisión si tenga voz es importante en las empresas.
  • Entender que para caminar y avanzar de vez en cuando hay que renovarse el calzado. Los equipos y las infraestructuras no son pirámides egipcias y se deterioran y han de ser reemplazados.
  • La formación no necesariamente es cara (se puede usar muchas veces el crédito para formación que tienen las empresas) pero incluso en el caso que suponga un coste dicha formación, más cara resulta a la larga la No-Formación.

Sería demagógico decir que las nuevas empresas cambiaremos este modelo porque lo haremos mejor, sin cometer los errores del pasado, pero eso mismo debieron pensar y hacer ellos respecto a los anteriores. No, lo que se impone ahora es un cambio de paradigma pero propiciado por los cambios de modelos que se están produciendo a lo largo de nuestra sociedad.